Hlavní podíl na vzniku měl Vilém Jindřich Janke, ten požádal o úřední povolení ke spolkové činnosti. A roku 1874 mu bylo vyhověno.

Název Baráčníci vzniklo od názvu hostince U Šleitrů v dnešní ulici Politických vězňů, kde byl spolek baráčníků ustanoven a kterému se lidově říkalo Baráček. Ten byl roku 1880 zbourán, a tak se schůzky přesunuly do Zámecké restaurace, a do mnoha různých míst v Kolíně.

Tradice hnutí Baráčníků se nedlouho po založení v Kolíně rozšířila téměř do celých Čech, ale i do zahraničí Rakouska i Spojených státu amerických.

Pod záštitou spolku se pořádaly kulturní a národopisné akce například v podobě dožínkových slavností, krojovaných průvodů na festivalu Kmochův Kolín i velikonočních jarmarků.