Joaquin Phoenix v hlavní roli hraje zkrachovalého komedianta Arthura Flecka, který se pohybuje na tenké hranici mezi skutečnou realitou a šílenstvím. Jednoho dne se ve svém extravagantním obleku klauna potuluje po ulicích Gotham City a dostává se do konfliktu s brutálními zloději. Děsivé setkání roztáčí spirála událostí dosahující hrozivých rozměrů.