Dříve se soutěžilo hlavně ve skoku do výšky z místa i z můstku, dokonce i běh pozpátku byl aktivní disciplínou. První mistrovství Čech se poprvé konalo v roce 1899, a to na přespolním běhu z Týnce nad Labem do Kolína.

V době první světové války přišel úpad nadšenců. Řada atletů se totiž ocitla na frontě. Později však nebyl zdaleka takový problém opět klub Sokolů dát dohromady, zájemců bylo pořád stále mnoho.